Batteri resistenti: le verdure crude e l’insalata sono a rischio?

Le verdure crude e l’insalata sono popolari tra le persone che vogliono mantenere una dieta equilibrata e sana. Le varietà di insalate vengono spesso vendute confezionate e imballate in pellicola. È noto che questi tipi di prodotti freschi possono essere contaminati da batteri rilevanti dal punto di vista dell’igiene.

Un gruppo di lavoro guidato dal professor Dr. Kornelia Smalla del Julius Kühn Institute (JKI) ha ora dimostrato che questi batteri possono anche essere resistenti agli antibiotici. “Dobbiamo arrivare al fondo di queste scoperte”, ha affermato il professor Dr. Georg Backhaus, presidente dell’Istituto Julius Kühn. È noto che i batteri resistenti agli antimicrobici si trovano nel letame, nei fanghi di depurazione, nel suolo e nei corpi idrici. “Questa preoccupante scoperta di questo tipo di batteri sulle piante è in linea con risultati simili per altri alimenti”, aggiunge il professor Dr. Andreas Hensel, presidente dell’Istituto federale tedesco per la valutazione dei rischi (BfR). “Stiamo valutando urgentemente cosa significhi questa scoperta riguardo al rischio per la salute dei consumatori”.

Ai fini dell’analisi, il gruppo di lavoro guidato dal professor Smalla ha acquistato insalate miste, rucola e coriandolo nei supermercati tedeschi. I campioni sono stati quindi analizzati al fine di determinare la quantità totale di geni trasferibili di resistenza antimicrobica (i ricercatori usano il termine “resistoma trasferibile”) in Escherichia coli, un batterio intestinale per lo più innocuo, su questi alimenti. Nelle loro analisi, gli esperti si sono concentrati sulla parte dei batteri di Escherichia coli che sono resistenti alla sostanza attiva tetraciclina. Questo perché gli antibiotici tetracicline sono utilizzati nell’allevamento di bestiame, dove possono promuovere lo sviluppo e la propagazione di batteri resistenti in organi come l’intestino. Questi batteri e una parte degli antibiotici vengono espulsi e quindi trovano la loro strada sui campi attraverso fertilizzanti organici come il letame. Smalla afferma che “I risultati dei test completi mostrano chiaramente che un’ampia varietà di plasmidi trasferibili – portatori di geni nei batteri esternamente ai cromosomi – sono stati trovati con geni di resistenza nell’Escherichia Coli da prodotti freschi. Ciascuno di questi plasmidi porta resistenza a più classi di antibiotici. Batteri di Escherichia coli con queste proprietà sono stati trovati su tutti e tre gli alimenti analizzati”.

Se questi stessi batteri innocui si trovano sugli alimenti vegetali, possono entrare nell’intestino umano a causa del consumo di verdure crude. Una volta ingerito, i batteri possono trasmettere i loro plasmidi a qualsiasi batterio patogeno che possa essere presente nell’intestino. Questo è noto come trasferimento genico orizzontale. In natura, il trasferimento genico orizzontale consente ai batteri di adattarsi rapidamente alle mutevoli condizioni ambientali. Se un paziente viene trattato con antibiotici, i batteri che hanno incorporato questo tipo di geni trasferibili di resistenza nel genoma hanno un vantaggio e si moltiplicano di più rispetto ai loro concorrenti meno ben equipaggiati. A causa del basso livello di contaminazione dell’insalata con Escherichia coli, non è noto con quale frequenza i geni di resistenza vengano trasferiti nell’intestino umano. Esistono anche poche conoscenze relativamente a se e in che misura le malattie sono causate da tali batteri resistenti.

I consumatori devono sempre lavare accuratamente le verdure crude, l’insalata di foglie e le erbe fresche con acqua potabile prima di mangiarle per ridurre al minimo il rischio di ingestione di agenti patogeni o di batteri resistenti agli antimicrobici.

Le donne incinte e le persone con sistemi immunitari compromessi a causa dell’età avanzata, delle condizioni preesistenti o dell’assunzione di farmaci dovrebbero inoltre astenersi dal mangiare insalate preconfezionate e confezionate come precauzione contro le infezioni alimentari e dovrebbero invece preparare le insalate stesse usando fresco e accuratamente lavato ingredienti poco prima del consumo.

Tuttavia, il lavaggio da solo non è sufficiente per rimuovere in modo affidabile i patogeni della malattia o i batteri resistenti agli antimicrobici che possono essere presenti negli alimenti vegetali. Pertanto, in rari casi individuali è necessario che le persone particolarmente immunocompromesse riscaldino sufficientemente verdure ed erbe fresche (almeno due minuti a 70 ° C all’interno del cibo) prima del consumo secondo le istruzioni dei medici curanti.

Lo studio dell’Istituto Julius Kühn, dell’Università di Giessen e dell’Università dell’Idaho sui batteri resistenti agli antimicrobici sulle piante è stato pubblicato nel numero di ottobre della rivista specializzata “mBio”.

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