Il furano è un composto chimico altamente volatile che si ritrova principalmente nel caffè tostato, negli alimenti in scatola, negli alimenti per bambini in vasetti e nei piatti pronti.

Si sviluppa in quantità notevoli quando carboidrati, amminoacidi, acido ascorbico (vitamina C) e acidi grassi insaturi reagiscono tra loro durante la tostatura e quando gli alimenti vengono riscaldati in contenitori chiusi.
Studi su animali su topi e ratti mostrano che il furano ad alte dosi provoca tumori benigni e leucemie, oltre a cancro al fegato e ai testicoli.

I meccanismi di azione non sono stati ancora identificati. Non è quindi chiaro se e in che misura questi effetti siano rilevanti per l’uomo. Sebbene l’Autorità europea per la sicurezza alimentare (EFSA) stimi che circa il 90% del furano ingerito dagli adulti in Europa provenga dal caffè, studi epidemiologici hanno mostrato che i tassi di cancro tra i bevitori di caffè non sono più alti di quelli che non bevono affatto il caffè. Considerate le notevoli lacune nei dati relativi sia agli effetti sulla salute umana che all’esposizione, non è possibile valutare in via definitiva i rischi per la salute del furano.

Alla luce di queste incertezze, è consigliabile ridurre al minimo l’assunzione di furano nella misura più ampia possibile. Un gruppo di lavoro del BfR (Bundesinstitut für Risikobewertung) ha condotto un progetto di ricerca per determinare in quale misura le modalità con cui viene preparato il caffè e con cui vengono riscaldati gli alimenti pronti per il consumo possano ridurre il livello di furano nei nostri piatti.

È stato scoperto che il contenuto di furano si riduce fino al 66% se la zuppa in scatola viene riscaldata in padelle o ciotole aperte. Il furano rimaneva nei cibi in caso di piatti pronti con basso contenuto di acqua e una consistenza più solida. È stato anche osservato che il caffè espresso contiene molto più furano rispetto al caffè con filtro convenzionale – nonostante il fatto che la materia prima (caffè macinato) avesse lo stesso contenuto di furano in entrambi i casi.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *