Batteri resistenti: le verdure crude e l’insalata sono a rischio?

insalata

Le verdure crude e l’insalata sono popolari tra le persone che vogliono mantenere una dieta equilibrata e sana. Le varietà di insalate vengono spesso vendute confezionate e imballate in pellicola. È noto che questi tipi di prodotti freschi possono essere contaminati da batteri rilevanti dal punto di vista dell’igiene.

Un gruppo di lavoro guidato dal professor Dr. Kornelia Smalla del Julius Kühn Institute (JKI) ha ora dimostrato che questi batteri possono anche essere resistenti agli antibiotici. “Dobbiamo arrivare al fondo di queste scoperte”, ha affermato il professor Dr. Georg Backhaus, presidente dell’Istituto Julius Kühn. È noto che i batteri resistenti agli antimicrobici si trovano nel letame, nei fanghi di depurazione, nel suolo e nei corpi idrici. “Questa preoccupante scoperta di questo tipo di batteri sulle piante è in linea con risultati simili per altri alimenti”, aggiunge il professor Dr. Andreas Hensel, presidente dell’Istituto federale tedesco per la valutazione dei rischi (BfR). “Stiamo valutando urgentemente cosa significhi questa scoperta riguardo al rischio per la salute dei consumatori”.

Ai fini dell’analisi, il gruppo di lavoro guidato dal professor Smalla ha acquistato insalate miste, rucola e coriandolo nei supermercati tedeschi. I campioni sono stati quindi analizzati al fine di determinare la quantità totale di geni trasferibili di resistenza antimicrobica (i ricercatori usano il termine “resistoma trasferibile”) in Escherichia coli, un batterio intestinale per lo più innocuo, su questi alimenti. Nelle loro analisi, gli esperti si sono concentrati sulla parte dei batteri di Escherichia coli che sono resistenti alla sostanza attiva tetraciclina. Questo perché gli antibiotici tetracicline sono utilizzati nell’allevamento di bestiame, dove possono promuovere lo sviluppo e la propagazione di batteri resistenti in organi come l’intestino. Questi batteri e una parte degli antibiotici vengono espulsi e quindi trovano la loro strada sui campi attraverso fertilizzanti organici come il letame. Smalla afferma che “I risultati dei test completi mostrano chiaramente che un’ampia varietà di plasmidi trasferibili – portatori di geni nei batteri esternamente ai cromosomi – sono stati trovati con geni di resistenza nell’Escherichia Coli da prodotti freschi. Ciascuno di questi plasmidi porta resistenza a più classi di antibiotici. Batteri di Escherichia coli con queste proprietà sono stati trovati su tutti e tre gli alimenti analizzati”.

Se questi stessi batteri innocui si trovano sugli alimenti vegetali, possono entrare nell’intestino umano a causa del consumo di verdure crude. Una volta ingerito, i batteri possono trasmettere i loro plasmidi a qualsiasi batterio patogeno che possa essere presente nell’intestino. Questo è noto come trasferimento genico orizzontale. In natura, il trasferimento genico orizzontale consente ai batteri di adattarsi rapidamente alle mutevoli condizioni ambientali. Se un paziente viene trattato con antibiotici, i batteri che hanno incorporato questo tipo di geni trasferibili di resistenza nel genoma hanno un vantaggio e si moltiplicano di più rispetto ai loro concorrenti meno ben equipaggiati. A causa del basso livello di contaminazione dell’insalata con Escherichia coli, non è noto con quale frequenza i geni di resistenza vengano trasferiti nell’intestino umano. Esistono anche poche conoscenze relativamente a se e in che misura le malattie sono causate da tali batteri resistenti.

I consumatori devono sempre lavare accuratamente le verdure crude, l’insalata di foglie e le erbe fresche con acqua potabile prima di mangiarle per ridurre al minimo il rischio di ingestione di agenti patogeni o di batteri resistenti agli antimicrobici.

Le donne incinte e le persone con sistemi immunitari compromessi a causa dell’età avanzata, delle condizioni preesistenti o dell’assunzione di farmaci dovrebbero inoltre astenersi dal mangiare insalate preconfezionate e confezionate come precauzione contro le infezioni alimentari e dovrebbero invece preparare le insalate stesse usando fresco e accuratamente lavato ingredienti poco prima del consumo.

Tuttavia, il lavaggio da solo non è sufficiente per rimuovere in modo affidabile i patogeni della malattia o i batteri resistenti agli antimicrobici che possono essere presenti negli alimenti vegetali. Pertanto, in rari casi individuali è necessario che le persone particolarmente immunocompromesse riscaldino sufficientemente verdure ed erbe fresche (almeno due minuti a 70 ° C all’interno del cibo) prima del consumo secondo le istruzioni dei medici curanti.

Lo studio dell’Istituto Julius Kühn, dell’Università di Giessen e dell’Università dell’Idaho sui batteri resistenti agli antimicrobici sulle piante è stato pubblicato nel numero di ottobre della rivista specializzata “mBio”.

Frode alimentare: linea guida IFS ora in italiano

Linea guida IFS frode prodotti

IFS ha reso disponibile in italiano la linea guida sulla frode alimentare pubblicata in inglese a maggio 2018 (qui l’articolo che ne parla).  La linea guida fornisce un riferimento per l’applicazione del requisito sulla frode alimentare (per IFS Food 6.1 il punto 4.21).

La frode sui prodotti alimentari comprende una vasta gamma di atti fraudolenti volontari relativi ad alimenti e relativi imballaggi, tutti economicamente motivati e con gravi conseguenze per i consumatori e le imprese.

Il download della linea guida in italiano è disponibile qui.

Sicurezza alimentare nel mercato globale

La professoressa Alessandra Guidi e il team del Dipartimento di Scienze Veterinarie dell’Università di Pisa raccontano gli studi condotti dal Centro Sino-Italiano per la Sicurezza Alimentare (CSISA) e del FishLab – Lab of Biotechnology Applied to Food Inspection.

Cosa sono gli additivi alimentari?

Gli additivi alimentari di solito non hanno valore nutrizionale, ma vengono aggiunti agli alimenti per garantirne la sicurezza o per svolgere una funzione specifica, come prolungare la durata di conservazione, ritardare il deterioramento della qualità o migliorare la consistenza. Questo video (in inglese ma con sottotitoli in italiano, fornisce ulteriori informazioni).

Listeria monocytogenes: focolaio legato al consumo di salmone affumicato

crostini salmone affumicato

Salmone affumicato a freddo e salmone marinato, sono la probabile fonte di un focolaio epidemico di Listeria monocytogenes che ha interessato Danimarca, Germania e Francia dal 2015 in poi. 

Fino all’8 ottobre 2018 nei Paesi interessati sono stati segnalati 12 casi, quattro dei quali mortali.

Nell’agosto 2017 la Danimarca riferisce il primo gruppo di casi connessi all’ingestione di salmone affumicato pronto al consumo prodotto in Polonia. Vengono messe in atto misure di controllo e informati altri Stati membri e autorità competenti nell’UE.

Nell’ottobre 2017 la Francia segnala il rilevamento dello stesso ceppo di Listeria in partite di salmone marinato provenienti dalla medesima azienda polacca di trasformazione, come accaduto nelle indagini sul focolaio epidemico danese.

In Germania il caso più recente legato al focolaio viene notificato nel maggio 2018.

A causa della mancanza di dati sul sequenziamento dell’intero genoma da campioni ambientali e alimentari prelevati nell’impianto di trasformazione polacco, non è possibile confermare, allo stato attuale, se la contaminazione si sia verificata nell’impianto sospetto. Inoltre, fino a quando dati sui produttori primari norvegesi del salmone utilizzato nei lotti contaminati non saranno trasmessi e valutati, non si potrà escludere la possibilità di contaminazione a livello della produzione primaria.

L’individuazione dello stesso ceppo di Listeria in un prodotto del salmone in Francia e un nuovo caso su uomo in Germania suggeriscono che la fonte della contaminazione possa essere ancora attiva e che i prodotti contaminati siano stati distribuiti ad altri Paesi dell’UE oltre alla Danimarca. Donne in gravidanza, anziani e soggetti immunodepressi corrono un rischio maggiore di contrarre la listeriosi.

Per maggiori approfondimenti qui il report dell’EFSA.

EFSA spiega la Listeria

Listeria

Listeria è una famiglia di batteri che comprende dieci specie. Una di queste, la Listeria monocytogenes, causa la “listeriosi”; si tratta di una malattia spesso grave, anche se rara, con elevati tassi di ricovero ospedaliero e mortalità.
A differenza di molti altri batteri di origine alimentare, Listeria sopravvive in ambienti salini e a basse temperature (anche 2-4 °C, quindi in frigorifero).

Listeria è presente nel terreno, nelle piante e nelle acque. Anche gli animali, tra cui bovini, ovini e caprini, possono essere portatori del batterio. La listeriosi si contrae in genere con l’ingestione di alimenti contaminati.
Gli alimenti pronti al consumo come pesce affumicato, affettati e formaggi molli, sono spesso all’origine delle infezioni da Listeria, poiché la lunga durata di conservazione favorisce la proliferazione batterica. Si tratta di un fattore importante, perché questi alimenti sono di solito consumati senza ulteriore cottura.

Qui è possibile scaricare il documento elaborato dall’EFSA (in italiano).